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Inside the novels of Dessì

Novels by Giuseppe Dessì

Paese d’ombre... Norbio, San Silvano, Cuadu, Ordena, Villacidro: many places for one unique place, the human and narrative centre of Dessi’s universe.

Walking along the streets of Villacidro’s historic centre, going back over the pages of Paese d’ombreIl disertoreSan Silvano, is a captivating remarkable way to discover he most impressive angles, perceive intrinsic human and literary value and encounter the atmospheres breathed in his novels.

The washing place square, symbol of the novel Paese d’ombre e di Villacidro, is now, like it was then, a meeting point and centre in the town, a crossroads ideal for embarking upon numerous imaginative journeys…

One can walk along the Fluminera torrent, now covered and no longer visible, yet still possible to make out under the road’s surface; cross the square, once animated by the women’s chatter while washing their sheets; imagine the slaughter house, the troughs, the men’s voices while taking the animals to water; draw ones attention to the Murgia liquor factory, Cadoni mill, and some of the most beautiful houses in the town facing the square.

Nearby the Santa Barbara Parish church, the oratory of “nostra Signora del Rosario”, the Montegranatico, Piazza Cadoni. And others, via Roma, Dessì House, the Town Hall; the Baronial castle, now the Bishop’s Seminary, the old prisons.

One can cross the Castangias quarter and reach Catangias park, head down towards the Sant’Antonio quarter or admire all of this from the magnificent pine wood that embraces and encircles the entire town and a thousand more places…

Like on a painter’s palette, one can combine the stopping places in several ways: follow in the steps of Sofia who goes out to buy some salt, run the mad race of Francesco on his crazy young horse, sneak home, in the night, like Sante Follesa into the small Castangias house where his elderly mother is waiting for him; accompany Angelo and Carignosa towards the foaming valley of Sa Spendula … or listen to the voices of the pine trees…

Author's words

Osservavo con infinito amore la gente de  mio paese di Parte d’Ispi, le loro abitudini, il loro modo di nutrirsi di tempo.

(Giuseppe Dessì, Sale e tempo, in Un pezzo di luna, Edizioni della Torre, Sassari, 1987, pag. 42)


Le mie radici sono a Villacidro, (…) alle falde delle montagne… Sono perciò un sardo dell’interno, (…) Io potrei aver girato il mondo come un mercante di Mille e una Notte, …ma Villacidro è la mia patria. (…) A Villacidro ho trascorso gli anni più belli e più liberi della mia adolescenza…

(Giuseppe Dessì, Nostalgia di Cagliari, in Un pezzo di luna, Edizioni della Torre, Sassari, 1987, pag. 77)


In questo senso sono padrone di San Silvano. Ecco, io esercito su San Silvano un diritto di proprietà solo perché quando ci torno io mi trovo a mio agio come in nessuna altro paese del mondo. Tanto a mio agio che anche il dolore qui si fa più acuto. Sono più perfetto, ecco.

(Giuseppe Dessì, Diari 1931-1948, II, Jouvence, Roma, 1999, pag. 71)